什么是霍乱?(历史上的疫情——霍乱)

什么是霍乱?(历史上的疫情——霍乱)

霍乱的历史由来已久,但却在19世纪出现了大流行性的暴发。尽管现在人们已经控制住它,但每隔若干年,霍乱都会暴发一次。至今已出现过七次全球霍乱大流行。根据世界卫生组织(WHO)的数据,每年霍乱感染1.3-4百万人,致死人数有2万到14万左右。

什么是霍乱?

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霍乱是一种由霍乱弧菌引起的传染病,简单说来,就是细菌感染,引起的腹泻。这种细菌通常生活在咸和温暖的水域中,比如河流的入海口以及沿海地区的水域。人们在饮用到受到细菌污染的水源,或者吃了受到细菌污染的食物后,感染到了霍乱弧菌,比如生的海鲜。

霍乱弧菌 图片来源于网络

霍乱弧菌家族中有几百种成员,它们用一种血清抗原O来命名,老O1到老O几百,其中,O1和O139是引起全球性暴发的常客。当人体把霍乱弧菌O1、O139吃到肚子里,O1进到肠道,他能释放出霍乱毒素,这种毒素,能刺激肠粘膜大量分泌肠液,爆发性分泌,把身体里其他地方的水、电解质,比如钾、钠等等,全都运送到肠腔里,当肠管里充满了水,就要往外流,怎么流?拉!所以,霍乱的最常见的表现,就是拉肚子,腹泻。产生大量的水样便,直到榨干人体的最后一滴水。得了霍乱的人就会出现脱水、电解质紊乱的症状。这些症状可以让人在短短几个小时内休克、死亡。这些液体里,同时还含有几百万个霍乱弧菌,随着人的排泄物流到环境中,继续污染,继续传播,生生不息。

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既然是细菌,治疗办法就能用抗生素治疗,当然,最重要的还是补液,补充电解质,避免严重的脱水、电解质紊乱和休克。

霍乱的起源

霍乱什么时候出现、什么时候首次感染人类现今已无法考证。

古印度(公元前5世纪)和古希腊(公元前4世纪的希波克拉底)时期的文字有记载过类似霍乱的症状的个别病例。

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霍乱流行的最早的详细记录之一,是由加斯帕科雷亚(Gaspar Correa)所写。他是葡萄牙历史学家,《传奇印度》的作者,他描述了1543年春季在南亚地区恒河三角洲的孟加拉国爆发的一种疾病。当地人称这种疾病为"多水症",它能在出现症状以后,8小时内致人死亡;死亡率之高,使得当地人都来不及埋葬死者。

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第一次霍乱的全球大流行

第一次霍乱大流行是发生在1817年,恒河三角洲印度杰索尔爆发的。霍乱弧菌污染了稻米,并通过欧洲人建立的贸易路线,一路传播,迅速到达印度大部分地区、现在的缅甸和斯里兰卡。到1820年,霍乱已传播到泰国、印度尼西亚(仅在爪哇岛就有10万人死亡)和菲律宾。然后又通过船只和水手,传播到1820年的中国,1822年到达日本。1821年,在印度驻扎的英国军队将霍乱带到了波斯湾,最终得以进入欧洲领土,到达了现在的土耳其、叙利亚和俄罗斯南部。这场大流行,6年后就消失了,消失的原因尚不清楚,有种说法是1823–1824年极冷的寒冬,杀死了生活在水里的霍乱弧菌,前面说到,霍乱弧菌喜欢生活中温暖的海水中。

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霍乱感染欧洲和美洲

第二次霍乱大流行始于1829年左右。与之前的大流行一样,第二次大流行被认为起源于印度,并通过贸易和军事路线传播到东亚、中亚和中东。到1830年秋天,霍乱已到达莫斯科,但在冬季,传播暂时减缓。到了1831年开春,天气变暖,流行再次兴起,到达芬兰和波兰,然后进入匈牙利和德国。此病随后传播到整个欧洲,1832年春天来到英国。英国采取了一些措施,来遏制霍乱的传播该疾病的传播,比如隔离,以及在地方进行集中管理。1832年,霍乱飘洋过海到了美洲,同年6月,魁北克省因该病死亡1000人,并迅速在圣劳伦斯河及其支流附近蔓延。大约在同一时间,霍乱来到了美国,在纽约和费城,然后遍及全美国,1833年到蔓延到拉丁美洲,包括和古巴。这场流行反反复复持续了将近20年,直到1851年才渐渐消退。

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科学家如何研究霍乱

在1852年到1923年之间,全世界还发生了四次霍乱大流行。

第三次大流行蔓延至1852年至1859年,是最致命的一次。它席卷了亚洲、欧洲、北美和非洲。仅在英国,霍乱最严重的一年,1854年,就带走了23000人的生命。

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就在那年,被认为是现代流行病学之父之一的,英国医生约翰斯诺(John Snow)仔细地绘制了伦敦Soho地区的霍乱病例流行图,这让他能够确定该地区的疾病来源:公共井水泵。他说服官员卸下泵把手,该地区的霍乱病例立即减少。

第四次和第五次霍乱大流行分别发生于1863-1875年和1881-1896年,总体上没有以前的大流行那么严重,但也相当致命。例如,在1872年至1873年之间,匈牙利因霍乱死亡19万人。汉堡则因1892年爆发的霍乱而丧失了近1.5%的人口。

1883年,现代微生物学的奠基人德国微生物学家罗伯特科赫(Robert Koch)在埃及和加尔各答研究了霍乱。他开发了一种研究技术,能培养和观察霍乱弧菌,然后证明该细菌在肠道中的存在会引起霍乱。

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其实,意大利微生物学家菲利波帕西尼(Filippo Pacini)在1854年就发现了霍乱细菌(霍乱弧菌名字由此而来),但并没有广为人知,至少科赫可能不知道。而且,帕西尼也没有像科赫一样严谨的证实了霍乱弧菌和霍乱的因果关系,因此,未能把这个疾病研究清楚。

随后的第五次、第六次大流行,由于西方人已经掌握了霍乱的病因和传播方式,改进了公共卫生和公共设施,所有这两次流行对西欧和北美的影响很小,在印度、俄罗斯、中东和北非肆虐。到1923年,除印度外,世界各地的霍乱病例已消散,但在印度,由于卫生条件太差,1918年和1919年,由出现流行,在印度,霍乱带走了超过50万人的生命。

今天的霍乱

与以前的大流行病全都起源于印度不同,第七次和最近的一次霍乱大流行是于1961年在印度尼西亚开始的。它在亚洲和中东蔓延,并于1971年蔓延到非洲。1990年,向世卫组织报告的所有霍乱病例中有90%以上来自非洲大陆。

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1991年,霍乱在秘鲁出现,消失了100多年的霍乱又重新出现在了美洲大陆。在第一年,在秘鲁3000人因它丧命,随后蔓延到厄瓜多尔、哥伦比亚、巴西和智利,再到中美和墨西哥。

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尽管当前的霍乱大流行已经影响了大约120个国家,很多都是相对贫穷、欠发达的国家。

图片来源:NPR

近年来,发生了许多小范围的暴发,包括2008-2009年的津巴布韦暴发,影响了约97,000人(约4,200人死亡)和2010-2011年的海地暴发。2017年,索马里和也门爆发霍乱疫情。到2017年8月,也门爆发疫情已影响500,000人,造成2,000人死亡。

霍乱在我国被列为甲类传染病。什么叫甲类传染病呢?根据《中华人民共和国传染病防治法》规定管理的传染病分甲类、乙类、丙类三类,甲类传染病指的是鼠疫和霍乱,它们是烈性传染病,是需要强制管理的。任何人发现了甲类传染病都要及时的上报,一般要求城镇不超过两小时,农村不超过六小时。早期发现传染源才能及时的进行管理、及时的上报传染病,有利于切断传染病的传播途径、防止传染病继续传播,并且对患者可以及时的治疗。看到了霍乱的危害,是不是觉得这样的一种强制管理十分必要呢。实际上,霍乱虽是细菌感染引起,但并没有特效的抗生素治疗,所有治疗以支持为主,避免脱水和休克,少数抗生素能有部分效果,缩短病程。


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